Sidney Semien

b. April 9th, 1938 in Lebeau (Louisiana)

d. February 25th, 1998 in Lake Charles (Louisiana)

THEY CALL ME ROCKIN'

Flyright

1957 - 1963

MY TOOT TOOT

Ace

1959 - 1963 / 1983 - 1984

Très éclectique, Rockin' Sidney a mélangé de nombreux styles musicaux : swamp-pop, rock & roll, rhythm & blues, cajun, blues, zydeco. En plus de cet éclectisme, Sidney Semien est aussi un multi-instrumentiste de talent sachant jouer guitare, harmonica, piano et accordéon. Né à Lebeau (Louisiane), Sidney apprend, dès l'enfance, la guitare. Adolescent assez précoce, il accompagne son oncle Frank Semien à la guitare et à l'harmonica. Puis, assez rapidement, il monte son propre groupe Sidney Semien & His All-Stars avec des membres de sa famille (Ernest, Francis, Roger). Son premier enregistrement date de 1956 (il a 18 ans à l'époque) chez Goldband. Mais, Sidney ne reste pas dans la célèbre firme et grave une poignée de morceaux pour Carl, Fame et surtout Jin (1958-63) sous la supervision de Floyd Soileau. Le LP Flyright fut longtemps le seul témoignage de la première oeuvre de Rockin' Sidney pour tous ces petits labels régionaux. Plus tard, la firme anglaise Ace édita "My Toot-Toot", un CD plus focalisé sur la période Jin couplée avec des titres des années 80 provenant de divers albums.

Rockin' Sidney, a very eclectic musician, mixed many musical styles : swamp-pop, rock & roll, rhythm & blues, cajun, blues, zydeco. In addition to this eclecticism, Sidney Semien is also a talented multi-instrumentalist playing guitar, harmonica, piano and accordion. Born in Lebeau (Louisiana), Sidney learned guitar from childhood. A precocious teenager, he accompanied his uncle Frank Semien on guitar and harmonica. Then, quickly enough, he formed his own group Sidney Simien & His All-Stars with some members of his family (Ernest, Francis, Roger). He made his first recording in 1956 (he was 18 at the time) in Goldband. But Sidney did not stay in the famous firm and cut a handful of tracks for Carl, Fame and especially Jin (1958-1963) under the supervision of Floyd Soileau. The Flyright LP was long the only one to collect the first work of Rockin' Sidney for all those little regional labels. Later, the english firm Ace issued "My Toot Toot", a CD more focused on Jin period coupled with titles from the 80's coming from various albums.

BAYOU BLUES BLASTERS

Ace

1965

THE GOLDBAND YEARS

Goldband

1966 - 1968

GULF COAST

Sunnyland

June 1969

GOLDBAND BLUES COLLECTION part 3

Collectables

June 1969

BLUESVILLE

Collector's Item

1969

En juin 1965, Sidney retourne chez Goldband, le label dirigé par Eddie Shuler, ou il prend le sobriquet de Count Rockin' Sidney, apparaissant désormais avec un turban sur la tête. Il y grave plusieurs beaux titres comme "She's my morning coffee", "Don't say goodbye", "They call me rockin'", "No good woman", "You don't have to go". Une oeuvre de premier plan malheureusement disséminée sur de trop rares anthologies : "Bayou blues blasters" (1 titre), "The Goldband years" (2 beaux titres avec Katie Webster à l'orgue), "Gulf coast blues" (avec les 2 superbes blues que sont "Boogie in the mud" et "Old happy days blues" ou brille la guitare de Chester Randle), "Goldband blues collection part 3" (2 titres), "Bluesville" (1 titre). Aucun CD n'est venu rassembler cette superbe production.

In june 1965, Sidney get back to Goldband, the label run by Eddie Shuler, where he took the nickname of Count Rockin' Sidney, now appearing with a turban on his head. He cut several beautiful songs like "She's my morning coffee", "Don't say goodbye", "They call me rockin'", "No good woman", "You don't have to go". A leading work unfortunately scattered on too scarce anthologies : "Bayou blues blasters" (1 title) "The Goldband years" (2 beautiful titles with Katie Webster on the organ), "Gulf coast blues" (with 2 beautiful blues that are "Boogie in the mud" and "Old happy days blues" with shining guitarist Chester Randle), "Goldband blues collection part 3" (2 titles), "Bluesville" (1 title). No CD gather this wonderful production.

LOUISIANA GRAMMY WINNER

Goldband (only on cassette)

?

GIVE ME A GOOD TIME WOMAN

Maison de Soul

1982

JOY TO THE SOUTH

Bally-Hoo

1982

Ayant crée son propre label - Bally Hoo - il sort cet album dans lequel il joue de tous les instruments. Sidney grave celui-ci dans le studio qu'il s'est installé chez lui. Le résultat peut paraitre parfois simpliste mais récèle plusieurs morceaux intéressants comme "I got the blues for my baby", "Rock and roll me baby", "Joy to the south", "Lonesome for my baby".

Having created his own label - Bally Hoo - he released this album in which he plays all the instruments. Sidney cut it in the studio he built in his home. The result can sometimes seem simplistic but has several interesting pieces like "I got the blues for my baby", "Rock and roll me baby", "Joy to the south", "Lonesome for my baby".

LIVE WITH THE BLUES

JSP

I'M YOUR MAN

JSP

1982 / 1988

BOOGIE BLUES 'N ZYDECO

Jin & Swallow (only on cassette)

Maison de Soul

Krazy Kat

1983

Ce disque fut enregistré sous la supervision de Floyd Soileau, Mark Miller et Sidney lui-même au studio Master Trak à Crowley. Accompagné notamment de Katie Webster (piano), Thomas Schreve (guitare) et Willie "Tee" Trahan (saxophone), il assume le chant, l'accordéon et l'harmonica. Un disque qu'on peut ranger assurément parmi ses meilleurs avec d'excellents blues ("Sweet lil' woman", "Slim's Y-kee kee"), des boogies ("Boogie for me") et du zydeco ("Cochon de lait") mais aussi "If I could I would" et "She's my morning coffee".

This LP was recorded under the supervision of Floyd Soileau, Mark Miller and Sidney himself in the Master Trak studio in Crowley. Notably backed by Katie Webster (piano), Thomas Schreve (guitar) and Willie "Tee" Trahan (saxophone), he assumes singing duties, accordion and harmonica. A record that can certainly be ranked among his best with some excellent blues ("Sweet lil' woman", "Slim's Y-kee kee"), boogies ("Boogie for me") and zydeco ("Cochon de lait") but also "If I could I would" and "She's my morning coffee".

A HOLIDAY CELEBRATION WITH ROCKIN' SIDNEY

ZBC

Maison de Soul

1983

Evocation de Noël plutôt mièvre et répétitive avec cloches qui sonnent et ambiance festive. Malgré quelques moments intéressants, il s'agit d'un album mineur dans la discographie de Rockin' Sidney.

Christmas evocation rather vapid and repetitive with bells ringing and festive atmosphere. Despite some interesting moments, this is a minor album in Rockin' Sidney discography.

MY ZYDECO SHOES GOT THE ZYDECO BLUES

Maison de Soul

1984

Sidney joue de tous les instruments ici et a enregistré ce disque chez lui à Lake Charles. Il obtient un immense succès avec "My Toot-Toot" qui se vendra à près d'un million d'exemplaires. En fait, ce morceau bénéficiera de la promotion faite par Cleon Floyd (frère du chanteur King Floyd) à la Nouvelle Orléans. Le succès s'étendra rapidement aux Etats-Unis et au-delà. Avec les revenus que lui procure ce morceau, Sidney achète la radio KAOK et construit son propre studio à Lake Charles. Il monte aussi le label ZBC qui édite plusieurs de ses disques. Hormis ce célèbre titre, on trouve beaucoup de morceaux enjoués et entrainants au tempo rapide : "Let me take you to the zydeco", "Jalapeno Lena", "My zydeco shoes", "Alligator waltz". La boite à rythme n'est pas toujours du meilleur effet et engendre une certaine uniformité de rythme.

Sidney plays all instruments here and recorded this album at his Lake Charles' home. He get a huge success with "My Toot Toot", that will sell almost a million copies. In fact, this track will benefit from promotion by Cleon Floyd (brother of singer King Floyd) in New Orleans. Success will extend rapidly in the United States and beyond. With the income generated by this success, Sidney bougth KAOK radio and built his own studio in Lake Charles. He also founded the ZBC label which published several of his discs. Apart from this famous title, there are many playful and catchy up-tempo songs : "Let me take you to the zydeco", "Jalapeno Lena", "My zydeco shoes", "Alligator waltz". The drum machine is not always the best effect and creates a certain uniformity of rhythm.

HOT STEPPIN'

ZBC

1984 / 1986

Sur la grande majorité des titres, Sidney joue tous les instruments. Ses lignes d'accordéon sont simples et dansantes mais le son demeure trop compact et monolithique. La boite à rythme en guise de batterie n'est pas toujours agréable à écouter et les choeurs plaqués et maladroits également. Tous les morceaux datent de 1986 sauf "I'm your man", un blues gravé en 1984 avec Katie Webster. Notons aussi que Sidney s'aventure bien au-delà du blues et du zydeco sur ce disque empruntant à la musique cajun et au swamp-pop. Un album à réserver aux fans confirmés de Rockin' Sidney.

On the vast majority of titles, Sidney plays all instruments. His accordion lines are simple and dancing but the sound remains too compact and monolithic. Drum machine is not always pleasant to listen and choirs sometimes awkward. All songs are from 1986 except "I'm your man", a blues recorded in 1984 with Katie Webster. Note also that Sidney ventured well beyond blues and zydeco on this disc taking some elements from cajun and swamp-pop. An album for confirmed fans of Rockin' Sidney.

CREOLA THE TALK OF THE TOWN

ZBC

1987

THE PAUL JONES R&B SHOW vol.2

JSP

October 1987

I'M YOUR MAN

JSP

Lors d'une tournée en Europe, Rockin' Sidney est capté sur une scène de Manchester accompagné par le Norman Beaker Band. Ces bandes éditées par JSP proviennent d'une retransmission de la BBC. Une prestation tout à fait sympathique.

During a tour in Europe, Rockin' Sidney is captured on stage in Manchester accompanied by the Norman Beaker Band. These tapes produced by JSP come from a BBC broadcast. Nice performance.

SQUEEZE THAT THANG

ZBC

1988

MAIS YEAH CHERE

Maison de Soul

Mid 80's - Early 90's

Musiciens, lieux et dates d'enregistrement inconnus. On ne sait donc pas grand-chose de ces séances. On trouve ici la reprise d'un ancien titre "No good woman", une incursion inattendue dans le funk ("Funky attitude") et quelques morceaux intéressants comme "Corrine", "Kinfolk zydeco", "Don't need no husband". Le son de la batterie électronique enlève beaucoup de charme à la musique. Sa fille Agnes "Creola" Semien chante sur certains titres.

Unknown musicians, recording locations and dates. So, we do not know much about these sessions. Here we find the cover of his old title "No good woman", an unexpected incursion into funk ("Funky attitude") and some interesting songs like "Corrine", "Kinfolk zydeco", "Don't need no husband". The drum machine sound removes a lot of charm to music. Her daughter Agnes "Creola" Semien sings on some songs.

ZYDECO IS FUN

Maison de Soul

Mid 80's - Early 90's

Musiciens, lieux et dates d'enregistrement inconnus. On ne sait donc pas grand-chose de ces séances. L'ensemble s'avère très inégal et parfois ennuyeux malgré quelques réussites : "I'm your man", "Waltzing zydeco", "Nonc E. Zebb", "Somebody got my woman". Encore une fois, on déplore une batterie assommante qui gâche de nombreux titres ("Zydeco woman", "Zydeco is fun", "Big weekend zydeco"). Un disque un peu fourre-tout qu'on conseillera aux amateurs éclairés. On signalera que ce CD reprend deux titres provenant du LP "Squeeze that thang".

Unknown musicians, recording locations and dates. So, we do not know much about these sessions. The whole set is very uneven and sometimes boring despite some nice moments : "I'm your man", "Waltzing zydeco", "Nonc E. Zebb", "Somebody got my woman". Again, we deplore a tedious drum sound that spoils many titles ("Zydeco woman", "Zydeco is fun", "Big weekend zydeco"). A carryall disc advisable to confimed fans. It may be noted that this CD contains two tracks from the LP "Squeeze that thang".

GOOD TIME ZYDECO

ZBC

?